那些不能見光的白髮背後的簡單科學

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我曾經問髮型師說白髮怎麼辦?結果得到簡單粗暴的一句回答:好好睡覺。好吧,後來我不得不承認他說得對,因為不好的作息的確是會讓身體氧化更快,只是我以前不知道頭髮跟氧化到底是什麼鬼關係,我也不知道是不是除了睡覺,還有其它方法。這個夏天之後,我決定好好研究一下這件事情。

這個夏天,如果從外表看,我在過著我的夢想生活。線上飲食課程發佈成功,我在準備秋天搬去義大利米蘭的事情。但沒有人知道的是,我的白頭發開始十幾根地出現。夢想生活的外表之下,是有很多恐懼、擔心、焦慮的。如果我告訴你說,我是一直鎮定地毫不猶豫地一直往前沖,那會是騙你的,我碰到害怕的事情,DNA 裡的第一反應可能就是離開,只是現在會訓練自己直面恐懼,去經歷這些焦慮的負面情緒,到達河對岸。

我當然用了冥想,它不僅奇跡般地解決了我的淋巴結炎症,也對能夠讓我的壓力水準在可控範圍內。壓力,大家都知道,是白頭發的很大因素。

我當然也可以用基因來解釋,並且認栽。但作為 Primal Health 的健康教練,我很相信基因是固定的,但基因表達是我們可以控制的。基因的某些負面特質,比如糖尿病、肥胖、包括白頭發,是可以通過後天行為,讓這些特質不表現出來的。

一旦你相信這是一件可以改變的事情,你會白頭發的原理其實很簡單,只是身體會自己產生過氧化氫,從內往外“漂白”頭髮而已。如果你跑到髮型師那裡想染整一頭金髮,就會用到過氧化氫。而有白頭發只是因為你身體自己產生的過氧化氫有多餘,沒有被分解而已。正常情況下,這些過氧化氫是可以通過身體產生的一些酶,來被分解成水和氧氣的。

主要的兩種過氧化氫酶包括 catalase 和 glutathione peroxidase. 我知道看完這篇文章之後你一定不會記得這兩個名字。沒關係,你只要知道這些酶是強效的抗氧化物就好。雖然隨著年齡增長,抗氧化物比如 glutathione peroxidase 會越來越難產生,但,這不是沒有辦法逆轉。運動、補劑和食物都有幫助。

運動:運動可以增加抗氧化物的產生,包括 glutathione 。

補劑:我自己有時用的是薑黃素,注意薑黃要和黑胡椒一起才可以有效吸收,大多數的薑黃補劑會考慮到這一點並添加黑胡椒,沒有的就算了。另外我沒有試過的還有 ashwagandha (貌似是翻譯成印度人參?), saw palmetto (這貨我根本不知道怎麼翻譯)和維生素E。但補劑不是我的重點,這個對我來說還是可有可無。

食物:我的重點,當然還是食物。如果你是低碳水和無糖的飲食,恭喜你,你已經比大多數人走在抗氧化的路上前面很多了。過量的碳水和糖會加速身體的氧化速度,這個是補劑根本來不及救回來的,如果你一邊高糖高碳水,一邊吃補劑,跟拆東牆補西牆沒什麼差別。另外富含 catalase 過氧化氫酶的食物有西蘭花、羽衣甘藍、黃瓜、芹菜等等。

最後還有一個方法,也就是用椰子油按摩頭皮。在阿育吠陀飲食中,白頭發是太多 pitta dosh 的表現。講成人話就是太多身體熱量。而椰子油可以幫助釋放多餘熱量。我目前還沒有找到從分子和細胞角度可以解釋這個方法的理論,如果找到再跟大家分享。不過椰子油的成本比較低,也是我常用來煮菜的油(我甚至用它來做過曬後修復,有奇效),有興趣的大家試一下也沒什麼關係。